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하품은 왜 전염될까?
 Science Column
신나는 과학 칼럼
작성자 류성철
작성일 2007/01/17 (수)
ㆍ추천: 0  ㆍ조회: 6227      
하품은 왜 전염될까?
알만한 사람이 믿고 있는 이론 즉, 하품에 의해 몸속의 산소가 급속히 증가하고, 이산화탄소가 몸밖으로 빠져나가게 된다는 어줍잖은 생각을 잊기로 한다. "그 생각은 절대로 옳지 않다"라고 말하는 사람은 미국 메릴랜드 대학의 심리학과 프로바인 교수다.
프로바인 교수는 수많은 피검자에게 순수한 산소를 주었다. 알만한 사람의 상식을 근거로 보면 그들은 하품을 할 이유가 없다. 그러나 그들은 몇가지 형태로 하품을 했다.

다음에는 보통의 백배가 되는 농도의 이산화탄소가 함유된 공기를 마시게 했다. 그들도 여느때와 다름없는 빈도로 하품을 했다. 그리고 피검자인 학생들에게 이를 악물고 하품을 하면서 공기는 입을 크게 벌렸을때와 마찬가지로 깊이 들이마시도록 요구했다. 그러자, 하품은 짧아지고 때로는 도중에 끊겼다. 그러므로 문제는 공기가 아니다. 호흡이라는 측면에서의 하품의 효용은 깊이 숨을 들이마심으로써 폐 깊은 곳에 있는 허파꽈리가 찌그러지는 것을 막는데 있다. 그러나 보통 사람들이 하품을 하는 6초동안 빨아들여지는 산소의 양은 같은 시간에 보통 호흡을 해서 빨아들이는 양보다도 혅실적으로 적다. 그러므로 하품을 해서 산소를 보충한다는 생각은 잘못된 것이다.
또한 하품을 할 때 목젓이 보일 정도로 크게 벌리는 것이 일종의 신체언어가 된다는 의견이 있는데, 비디오 촬영으로 연구한 결과 하품을 유발시키는 시각자극으로는 큰 입은 해당사항이 없고, 눈썹의 움직임 같은 것이 보다 중요하다고 결과로 나타났다. 하품이라는 것이 알다시피 신체의 각 부분을 총동원한 지극히 복잡하고 진폭이 큰 구조로 되어있다. 팔을 쭉 뻗고, 얼굴을 수축시키고 눈썹끝은 치켜올라가고 눈은 가늘어지고 등등... 한번에 너무나 많은 일이 일어나기 때문에 어느 하나를 집어내어 이것이 원인이라거나 이것이 목적이라고 하기는 불가능하다.
그러면 하품을 하는 주된 이유는 뭘까? 하품은 사람의 균형을 유지하는 작용이 있다. 하품에는 따분한 사람의 눈을 일깨우는 작용이 있고 스트레스로 지쳐있는 사람의 피로를 풀어주는 효과가 있다. 또한 졸립기 때문에만 하품을 하는 것은 아니다. 불안할 때에도 한다. 잠시후에 무대에 오르려는 연주자에게 하품이 나올 것 같은 증상이 많이 나타난다. 아직 하품이 왜 전염되는가 하는 이유는 말하지 않았는데,. 실은 진화를 토대로 한 설명이 있다.(과학적으로 증명된 사실은 아니다.) 하품은 커다란 집단의 구성원의 행동과 생리를 동조시키는 작용을 한다는 점이다. 각각의 구성원은 다같이 그런 균형을 찾는 상태가 된다. 하품은 또한 잠잘 시간이라는 것을 전달하는 신호이기도 하다. 수많은 동물들이 모인 집단은 효율적이면에서 같이 행동할 필요가 있다. 실제로 하품은 모든 동물에게 공통된 현상이다. 고양이도 하품을 한다. 닭도 곧추서서 날개를 퍼덕거리며 하품을 한다. 물고기도 하품을 한다. 그러나 하품이 왜 전염된가하는 생물학적 설명은 좀 곤란하다. 전염의 원인은 암시의 힘에 있다고 설명하는 것은 너무 단순하고, 그렇다고 옆사람에게로 옮기는 일종의 미생물이나 기운이 있다고 생각하는 것은 다소 상식을 벗어나는 생각일 것이다. 대체로 TV를 보고 있다가도 하품은 유발되기 때문에 하품을 하는 것을 보거나 듣거나 혹은 하품에 대한 이야기를 듣거나 하다못해 머릿속으로 하품에 대한 생각만해도 유발된다. 뇌속에는 일종의 하품의 도화선이 있다는 말이 된다. "뇌속에는 타고난 하품감지기가 들어있다"라고 프로바인 교수는 말한다. 하품감지기의 정체는 무엇일까, 그것은 뇌의 어디에 들어있는 걸까…. 그 대답은 아직 아무도 알지 못한다. 하품이 나올 것 같다. 아! 으!.



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