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개미는 천하장사
 Science Column
신나는 과학 칼럼
작성자 류성철
작성일 2007/01/17 (수)
ㆍ추천: 0  ㆍ조회: 3131      
개미는 천하장사
류성철

봄볕은 쪼이기 위해 나간 야외에서 모처럼 가족들과 즐겁게 점심 식사를 하다보면 떨어진 간식 부스러기를 열심히 주워 나르는 개미를 발견할 수 있지요. 그런데 이들을 주의 깊게 관찰하다 보면 감탄을 금치 못하는 경우를 목격하게 됩니다. 그것은 개미가 자신보다 몇 배는 더 크고 무거운 물체를 물고 벽을 타고 잘도 걸어가고 있다는 것이죠. 이것을 목격한 사람이라면 한 번쯤 개미처럼 힘이 세어지길 원했을 것이고 개미가 힘이 센 이유에 대해서도 궁금했을 것입니다.
자 그럼 그 궁금증을 풀어볼까요.
개미와 같은 곤충들이 힘이 센 것에 대해 사람들은 종종 곤충의 근육은 특수한 것이어서 힘이 셀 것이라는 잘못 생각하고 있는데 이런 생각이 스파이더맨과 같은 만화영화를 가능하게 했지만 그것은 만화영화일 뿐 실제는 아닙니다.
플로리다 대학의 곤충학자 제임스 로이드에 의하면 근육의 힘은 오히려 사람이 더 강하다고 합니다. 그 이유는 사람의 아래턱 근육이 내는 힘은 1㎡ 당 6∼10㎏중인데 반해 개미의 아래턱 근육이 내는 힘은 3.6∼6.9㎏중이기 때문이다.
그런데 우리는 주눅들게 하는 개미의 놀라운 힘의 정체는 무엇일까요? 그것은 바로 중력의 차이입니다. 개미처럼 작은 벌레에게는 중력이 매우 작게 작용합니다. 그들은 표면적에 비해 매우 작은 체중을 가지고 있기때문에 중력을 이기고 자기 몸을 지탱하기 위해서 많은 근육을 사용할 필요가 없습니다. 그래서 개미는 가늘고 긴 크래커 같은 거대한 짐을 통째로 안고도 수직으로 깎아지른 창 표면을 거침없이 올라갈 수 있는 것입니다. 사람은 자신의 근육으로 자신을 지탱하기 어렵지만 개미는 체중이 작기 때문에 자신의 근육으로 충분히 지탱할 수 있기 때문입니다.
그리고 그들은 한 마리가 운반할 수 없는 거대한 먹이감을 발견하면 여러 마리가 달려들어 협동하여 물체를 운반하는 훌륭한 팀웍을 발휘합니다. 이 때 팀을 짠 개미들은 물체의 균형을 완벽하게 잡고 서로의 다리가 엉키지 않도록 절묘하게 보조를 맞추어 물체를 운반하는데 우리는 이것을 개미의 놀라운 초능력으로 착각하는 것입니다.
이름아이콘 강소휘
2010-05-12 21:16
감사합니다 궁금증이 확.실.히.게.풀렸네요~~
   
이름아이콘 oakwhagkru
2011-02-02 18:50
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이름아이콘 lymsit
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