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성경 속의 유전학 이야기
 Science Column
신나는 과학 칼럼
작성자 류성철
작성일 2007/01/17 (수)
ㆍ추천: 0  ㆍ조회: 3612      
성경 속의 유전학 이야기
임 혁

왓슨과 크릭 유전자의 본체라 할 수 있는 DNA 분자 모형을 발견한 이후 유전학은 눈부시게 발전였고 오늘날에는 농.축산뿐만아니라 의학 등에 많이 이용되고 있다. 그러나 유전학의 실용화는 고대에도 있었던 것으로 보인다. 그 예는 성경속에서 찾아 볼 수 있는데 창세기 30장에 있는 '품&49326;을 정한 야곱'의 이야기가 그것이다.
성경에 의하면 라반의 가축은 야곱의 성실함에 힘입어 풍부해졌다. 이에 라반은 그 보답으로 야곱으로 하여금 자신의 품삯을 정하도록 하였다. 야곱은 자신의 품삯으로 라반의 염소중 점박이를 달라고 하였고 라반은 야곱의 제의를 승낙하였다. 그러나 자신의 흑염소들과 야곱의 점박이 염소들이 섞이지 않도록 하였다. 물론 라반의 흑염소가 야곱의 점박이 염소보다 많았을 것이다. 그러나 야곱은 버드나무와 살구나무의 푸른가지를 취하여 껍질을 벗겨 흰무늬를 내고 염소가 먹는 물가에 갔다 놓아 이 물을 먹은 라반의 흑염소들이 점박이 염소를 낳도록 하였다. 그 결과 야곱의 점박이 염소들이 많아지게 되었다.
그 당시 사람들 눈에는 이러한 현상이 버드나무 가지를 이용한 야곱의 요술로 보였을 것은 당연한 일이다. 하지만 이러한 현상속에는 멘델이 발견한 유전법칙이 숨어 있다. 자! 그러면 조금 어렵기는 하지만 멘델의 유전법칙을 적용하여 흑염소에서 어떻게 점박이 염소가 나올 수 있는지 알아보자.
검은 털을 갖도록 하는 유전자를 F(우성)로 표시하고 흰색 반점이 생기는 유전자를 f(열성)으로 표시하자. 잡종인 흑염소 유전자는 Ff로 표시할 수 있는데 잡종끼리[Ff(♂)×Ff(♀)] 교미하였을 때 태어나는 새끼들이 가질 수 있는 유전자는 아래표와 같다. 


 

F

f

F

FF(흑염소)

Ff(흑염소)

f

Ff(흑염소)

ff(점박이염소)


따라서 라반의 흑염소중 대부분이 잡종이었다면 점박이 염소는 나올 수 있는 것이다. 실제로 동물의 털색을 결정하는 유전 현상은 매우 복잡하지만 그 기본원리는 비슷하다.

한겨레 신나는 과학 칼럼 9
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