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크리스마스 트리를 멀리서 보면 붉게 보이는이유
 Science Column
신나는 과학 칼럼
작성자 류성철
작성일 2007/01/17 (수)
ㆍ추천: 0  ㆍ조회: 2434      
크리스마스 트리를 멀리서 보면 붉게 보이는이유
현 종 오

크리스마스의 계절이 돌아왔다. 산타썰매선물꾸러미카드보내기 등 크리스마스를 상징하는 것들이 많이 있지만 그 중에서 대표적인 것은 크리스마스 트리이다. 트리 밑에는 항상 아이들이 좋아하는 선물이 있고 그 속에는 한해의 좋은 맺음을 기약하는 사람들의 따뜻한 마음이 들어있다. 해마다 시청앞에 세워지는 대형 트리에도 온갖 장식물과 색전구들이 아름다운 색깔을 뽐내고 있다. 그런데 이상한 것은 멀리서 크리스마스 트리를 보면 다른 색 전구들은 잘 보이지 않고 붉은색 전구만 잘 보인다. 차를 타고 지나다 보면 초록불노랑불파랑불들은 보이지 않고 이상하게도 빨간색 전구만 잘 보인다. 그 이유는 무엇일까? 우리가 트리의 빨간 불빛을 볼 수 있는 것은 트리의 전구에서 나온 빨간 불빛이 우리 눈에 들어오기 때문이다. 물론 다른 색깔의 빛도 눈에 들어오기 때문에 우리는 트리의 아름다움을 감상할 수 있다. 그러나 조금 멀리 떨어진 차량에서 트리를 보게 되면 붉은색 전구만 잘 보이고 다른 색전구는 잘 보이지 않는다. 그 이유는 공기중에 떠있는 미세한 먼지 때문이라고 한다. 그 먼지들은 0.2㎛ 보다 작은 입자들인데 이 입자들이 푸른 빛 처럼 파장이 짧은 빛들을 산란시키기 때문이다. 태양에서 온 빛들은 파장에 따라 여러 가지 무지개 빛으로 나눌 수가 있는 데 그 중에 파란색으로 갈수록 파장이 짧아진다. 이렇게 파장이 짧은 빛일수록 산란이 잘 일어나는 성질이 있다. 눈으로 볼 수 있는 빛 중에서 파장이 제일 긴 붉은색 전구의 빛만이 산란이 잘 일어나지 않기 때문에 멀리서도 잘 보이는 것이다. 그래서 크리스마스 트리가 멀리서 보면 붉게 보이는 것이다. 이 현상은 공기중에 작은 먼지나 스모그들이 많이 떠 있을수록 잘 일어난다. 시청앞 트리 앞의 공기가 오염되어 공기중에 작은 먼지들이 많이 떠있으면 있을수록 크리스마스 트리는 더욱 붉게 보일 것이다.

한겨레신문 신나는 과학 96.12.17
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