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두루미는 왜 한쪽다리로 서서잘까?
 Science Column
신나는 과학 칼럼
작성자 류성철
작성일 2007/01/17 (수)
ㆍ추천: 0  ㆍ조회: 4320      
두루미는 왜 한쪽다리로 서서잘까?
임 혁

얼마전 학생들을 이끌고 철원 지역을 다녀온 일이 있다. 이곳에서 통일전망대 월정리역 서태지와 아이들이 발해를 꿈꾸며의 뮤직비디오를 촬영한 곳으로 유명해진 노동당사 등을 돌아보고 오는 길에 우연히 천연기념물 제 203호인 재두루미를 보게 되었다. 그런데 이 재두루미가 한쪽 다리로 서서 졸고 있는 것이 아닌가? 잠을 잘 자는 사람이라면 한 두 번쯤 전철이나 버스에서 서서 졸아본 기억이 있을 것이다. 그러나 이러한 잠은 잠시후면 깨게 된다. 그 이유는 중심을 잃고 앞사람의 어깨에 얼굴을 부딪히거나 실 끊어진 인형처럼 비틀거리기 때문이다. 이처럼 사람은 두 다리로 서서 잘 수 없는데 재두루미는 어떻게 한쪽 다리로 잘 수 있을까? 그 까닭은 이들이 굉장히 발달된 평형 감각을 가졌기 때문이다. 그래서 유럽의 하늘 제비와 같은 새는 지상에 떨어지거나 공중에서 충돌하는 일없이 하늘을 날면서 순간적으로 잘 수 있다고 한다.
대부분의 새들은 배를 지면이나 나무에 대고 머리를 등속에 묻고 다리는 웅크리고 자는 것이 기본이다. 이렇게 자는 이유는 피부의 노출은 최소화하여 체온이 떨어지는 것을 방지하기 위함이다. 그런데 재두루미와 같이 얕은 물 속에서 생활하는 새들은 배를 바닥에 대고 웅크리고 잘 수 없기 때문에 서서 자야하는데 이때 두 다리로 서서 자는 것보다 한쪽다리로 서서 자게 되면 다른 한쪽 다리를 털속에 묻어둘수 있어 체열의 손실을 줄일 수 있게 된다. 그런데 신기한 것은 한쪽 다리를 물속에 오래넣고 있는데도 발이 시리거나 동상에 걸리지 않는다는 것이다. 이러한 현상은 두루미와 같은 물새들이 하나의 몸에 두가지 체온을 가지고 있기 때문에 가능하다. 즉 전체적인 체온은 보통 40℃ ∼ 41℃지만 물에 직접 닿는 부위는 외부 온도와 가까운 온도를 유지하기 때문에 발 부분의 추위를 걱정할 필요가 없는 것이다. 이러한 체온 유지는 발목에 있는 '원더네트'라는 일종의 열교환장치가 있어 가능하다. 이 기관에 의해 발끝에서 차가워져 몸으로 들어오는 정맥피가 그대로 심장으로 가지 않고 체내로부터 나온 더운 동맥피에 의해 한 번 데워진 다음 체내로 들어가게 된다. 이 때 동맥피는 반대로 차가워져 발끝으로 가게 되는 것이다. 이러한 기관 덕분에 물새들은 혹한의 계절에도 동상에 걸릴 걱정없이 높은 체온을 유지하면서 충분히 활동할 수 있는 것이다.

신나는 과학 45/ 한겨레 신문
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